Parution : 15/06/2017
ISBN : 9782360543885
384 pages (14,8 x 21)

Mémoires d’un temps où l’on s’aimait

De l’underground parisien des 60’s aux trips d’acide à Goa pendant les 70’s, à son retour à la scène dans les 80’s, la vie d’artiste et l’aventure hippie racontée par une des figures les plus touchantes de ces années folles.
D’abord jeune première – chez Lelouch, Godard, Garrel, Schroeder ou de Broca notamment – puis auteure-compositrice-interprète d’une quinzaine de 45-tours et de six albums, Valérie Lagrange quitte le show-business et la célèbre maison ouverte du parc Montsouris au tournant de Mai 68 pour embrasser la vie hippie. De la Nouvelle-Guinée à l’Inde en passant par les Baléares, l’Asie et l’Italie, elle entraîne les lecteurs à sa suite et raconte son expérience sur la route, loin des clichés peace and love, avant un retour en France et à la scène dans les années 1980. Tour à tour douloureuse, merveilleuse et inattendue – toujours enrichissante – la vie de Valérie Lagrange alterne drames familiaux et succès artistiques. Témoignage essentiel et rare, Mémoires d’un temps où l’on s’aimait dessine, sans concessions, le portrait d’une femme ayant pleinement vécu.

Revue de presse

- Aux Bibliothèques idéales : Valérie Lagrange : all you need is love Serge Hartmann Les Dernières Nouvelles d'Alsace 30 août 2017

- Aux Bibliothèques idéales : Valérie Lagrange : all you need is love

« Je suis allée au nord, je suis allée au sud/Je suis allée à l’est, je suis allée à l’ouest/Je suis allée si bas, que j’pensais plus r’monter/Je suis allée si haut, que j’pensais plus r’tomber ». L’un de ses tubes, teinté de reggae, ( Faut plus me la faire ) offrait une assez bonne synthèse de la trajectoire artistique et personnelle de Valérie Lagrange. Qu’elle raconte dans son autobiographie! Mémoires d’un temps où l’on s’aimait (éd. Le Mot et le Reste).

Starlette bénéficiant d’un physique avantageux, elle fait ses débuts au cinéma, en 1959, dans La Jument Verte de Claude Autant-Lara au côté de Bourvil. Elle enchaîne les seconds rôles, avec une prédilection pour les jeunes écervelées, en même temps qu’elle inaugure une carrière de chanteuse de variétés. Pas de quoi tomber à la renverse mais elle atteint une certaine notoriété et une belle aisance financière.

Côté cœur, la pioche est moins réussie : son premier mari, peu porté à la fidélité conjugale, se suicide alors qu’elle prend ses distances avec lui. Une vie de bâton de chaise ne lui permet pas d’élever son enfant qu’elle confie à ses parents.

Le grand choc sera la lié à la déferlante du rock et du protest song. Valérie Lagrange découvre Bob Dylan, Joan Baez et Leonard Cohen. Les idéaux de paix et de vie communautaire attirent la jeune femme. La grande fête de Mai 68 accentue encore le rejet du show-business et du consumérisme ambiant alors que dans le même temps elle vit une forte relation amoureuse avec l’acteur et chanteur rock Jean-Pierre Kalfon. Elle saborde une offre alléchante (être la prochaine James Bond girl !) et paye sa liberté d’années de galère qui ne l’empêchent pas d’effectuer de nombreux voyages, trouvant toujours des points de chute dans d’hospitalières communautés hippies à la façon de La Maison bleue de Maxime Leforestier.

Dans ses Mémoires d’un temps où l’on s’aimait , dont la première édition est parue en 2005, Valérie Lagrange évoque cette génération qui refusa d’entrer dans le moule de ce qu’on appelait alors « le système ». Le parcours fut loin d’être enchanteur, beaucoup restèrent sur le carreau, broyés par la dope et l’acide. Un aspect que n’occulte pas l’artiste. Adepte d’un bouddhisme qu’elle pratique sans prosélytisme, Valérie Lagrange revendique encore et toujours une philosophie de la vie marquée par l’héritage du peace and love. Mélange de naïveté et de sincérité, de générosité et d’amour, ses souvenirs dessinent une figure d’artiste singulière autant qu’ils restituent les contours d’une génération contestaire surgie au mitan des années soixante. Certains se renièrent. Valérie Lagrange, non.

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Serge Hartmann
Les Dernières Nouvelles d'Alsace 30 août 2017
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