Parution : 17/09/2020
ISBN : 9782361396121
448 pages (14,8 x 21 cm)

Kendrick Lamar

De Compton à la Maison-Blanche

Le résultat est à la hauteur de l’événement avec un ouvrage qui va bien au-delà de la musique, retraçant l’histoire politique d’un pays qui continue d’affronter ses démons intérieurs.

Backpackerz

Premier rappeur à être récompensé d’un prix Pulitzer, en 2017, Kendrick Lamar est devenu, au fil des années, un symbole générationnel, grâce à des textes qui puisent leurs influences dans la littérature noire américaine et les idéaux des grandes figures des mouvements sociaux. Né en 1987, il s’inscrit dans la lignée de ses prédécesseurs, qu’il s’agisse de légendes du rap, de la soul et du jazz ou d’auteurs et d’activistes, dont il incarne une extension logique. Tissée sur place au contact de son entourage, de ses amis d’enfance et de ses collaborateurs, cette biographie retrace aussi le parcours du label Top Dawg Entertainment et de ses artistes. C’est également le récit d’une ville, Compton, et d’une génération ayant grandi dans la fournaise des ghettos de Los Angeles, marquée par le racisme institutionnalisé.

Revue de presse

Interview de Nicolas Rogès - Marion Segura Interlude 25 septembre 2020
- Interview de Nicolas Rogès Élodie de Sélys & Xavier Vanbuggenhou RTBF // Le Mug 24 septembre 2020
- Interview Nicolas Rogès - Le rappeur Kendrick Lamar, une histoire américaine Rebecca Manzoni France Inter // Pop N' Co 19 septembre 2020
- De Compton à la Maison-Blanche : une plongée dans le parcours miraculeux de Kendrick Lamar Félix Mubenga Bondy Blog 24 septembre 2020
- Interview Nicolas Rogès Mehdi Maïzi Le Code septembre 2020
- Coup de cœur Sarah Booksa-P 12 septembre 2020
- Entretien avec Nicolas Rogès - Sur les traces de Kendrick Lamar, "icône" du hip-hop Thomas Holzer L'essentiel 18 septembre 2020
- Kendrick Lamar – De Compton à la Maison-Blanche – Effervescence artistique, condensé politique Caroline Fauvel Maze 26 septembre 2020
- Interview de Nicolas Rogès White Socks Rapsodie 18 septembre 2020
- Interview - Nicolas Rogès nous parle son livre sur Kendrick Lamar la rédaction Backpackerz 17 septembre 2020

Interview de Nicolas Rogès -

Retracer le parcours de Kendrick Lamar, de Compton à la Maison-Blanche, c’est le défi que s’est lancé Nicolas Rogès, dans son livre dévoilé mi-septembre aux éditions Le mot et le reste. Le fruit d’un travail de terrain de plusieurs années, en parcourant la ville natale du rappeur, et en tentant de percer les secrets du si intime TDE. Témoignages, rencontres et découvertes : l’auteur se confie sur cette expérience humaine, chargée de dresser le portrait inspirant de l’un des plus influents artistes de cette dernière décennie.

Tu as déjà parlé de musique dans ton précédent livre “Move On Up: La soul en 100 disques essentiels“, une musique qui d’ailleurs a fortement influencé le rap. Pourquoi commencer à parler de rap avec Kendrick Lamar ?

En fait, ça fait très longtemps que j’écris sur le rap, c’est la musique avec laquelle j’ai grandi. Je suis vraiment de cette génération. Ça fait dix ans que j’écris sur la musique, sur des blogs et des webzines (Néo Boto). L’idée du livre est née lors d’une réunion avec mon éditeur après la sortie de mon livre sur la soul pour discuter de mon prochain projet en octobre 2018. Il m’a d’abord proposé une biographie de Jay Z ou Eminem : je n’étais pas du tout emballé. Non pas parce que je n’aime pas ces artistes, mais je ne me sentais pas forcément prêt et j’étais plus intéressé par la posture de Kendrick, sur ce qu’il pouvait dire sur la société et transmettre via ses chansons. Il m’a alors proposé un livre sur Kendrick Lamar, la grande star du rap à ce moment là. J’ai hésité, je me suis dis que ce n’était peut être pas une bonne idée d’écrire sur un artiste dont la carrière n’est pas finie. Mais dès le lendemain matin, j’étais convaincu. C’est un livre qui pourra être mis à jour, et puis il y a déjà tellement à dire sur ce qu’il a fait, en finalement très peu d’albums.

Le fait d’avoir emmagasiné toute cette culture sur la soul, ça t’a aidé à comprendre et capter les influences de Kendrick ?

Complètement, Kendrick c’est quelqu’un de très influencé par la soul et la funk. Ses parents n’écoutaient que ça donc il a grandi avec The Isley Brothers, qu’il a d’ailleurs samplé sur “I” dans To Pimp A Butterfly, Curtis Mayfield le chanteur préféré de sa mère, Aretha Franklin, etc. Dans le clip de “The Heart Part.1” sorti en 2010, on le voit chez un disquaire et il sort des disques pour les montrer à la caméra, et ce sont tous des disques de soul. Donc oui, effectivement le fait d’avoir fait énormément de recherches sur la soul ça m’a permis de comprendre certains de ses messages et surtout ses influences, d’où il venait afin de les mettre en relation. Si tu fais le parallèle entre la carrière de Curtis Mayfield et celle de Kendrick, il y a beaucoup de similitudes dont je parle dans le livre, comme le fait d’avoir réussi à prouver qu’un message politique et social n’était pas incompatible avec un véritable succès commercial. Et puis le rap c’est aussi le fruit de toutes ces musiques là, le gospel, la funk et Kendrick est quelqu’un qui rend beaucoup d’hommages à ceux qui l’ont musicalement précédé.

[…]

L’album qui l’a vraiment fait éclater sur la scène internationale c’est Good Kid Maad City: est-ce que tu penses que cet album a été une étape nécessaire pour avoir la maturité d’écrire un projet aussi musicalement complexe que To Pimp A Butterfly ? Est-ce qu’il avait calculé le fait de sortir un projet plus adapté au grand public avant de faire sortir cet album beaucoup plus engagé ?

Je pense que la sortie de TPAB n’était pas calculée, mais celle de Good Kid l’était parce qu’il a commencé à l’écrire en 2008. Il savait que c’était l’album qui devrait le présenter au grand public. Il avait besoin de raconter son histoire, la sienne et celle des gens de sa génération avant de pouvoir parler de sa communauté. Je pense qu’il voulait faire un album comme TPAB depuis longtemps, mais il n’avait pas commencé à y réfléchir ni à l’écrire car dans son processus mental c’était important de d’abord parler de lui pour après prendre de la hauteur et devenir un leader de sa communauté. En 2008, l’année où il a commencé l’album donc il avait déjà défini le titre et 2012, la tracklist à changé au moins dix fois donc il a écrit et réécrit l’album entre temps. Mais beaucoup d’éléments étaient déjà prêts depuis très longtemps.

Kendrick a prouvé à beaucoup de gens de Compton qui était membre de gang qu’ils pouvaient s’en sortir en ayant un message positif.

Dans ton reportage pour Libération tu décris Kendrick comme “la figure de proue” qui a permis à Compton de s’émanciper de la violence. Ça m’a fait pensé au clip de “King Kunta” et à sa collaboration avec Reebok où il avait réussi à réconcilier (au moins le temps d’un morceau) les Crips et les Bloods. Est ce que tu peux nous en dire un peu plus sur l’impact qu’il a eu dans cette guerre des gangs ?

C’est un peu le fil rouge de mon livre, c’est pour ça que je l’ai appelé “De Compton à la Maison Blanche” car selon moi toute la carrière de Kendrick est né à Compton, et il a amené Compton à la Maison Blanche sans rien cacher de ce qu’il se passait dans sa ville. C’est aussi pour ça que je suis parti là-bas interroger ses amis d’enfance, pour me rendre compte de l’impact qu’il pouvait avoir sur la ville qui l’avait vu grandir. Kendrick a prouvé à beaucoup de gens de Compton qui était membre de gang qu’ils pouvaient s’en sortir en ayant un message positif. Avant Kendrick, des figures de proue était notamment les NWA, et ce n’était pas des mecs qui montraient la ville sous son meilleur jour, sûrement parce qu’à leur époque la situation était catastrophique. Kendrick a pris un chemin totalement différent. Il côtoyait tous les membres de gangs mais n’en a jamais fait partie. Et comme il le dit dans Good Kid Maad City, son histoire est celle d’un bon gamin qui a grandi dans une ville de fou, et avec son pouvoir et sa musique il va travailler à la réconciliation entre les Pirus et Crips.

Ça passe par des symboles comme sa chaussure avec Reebok mais aussi le clip de “King Kunta”, notamment la scène où il est sur un bâtiment appelé le Compton Swap Meet, immense marché aux puces emblématique de la ville où Dr. Dre et Eazy E venaient vendre leurs disques, acheter des vêtements etc… Il a été détruit quelques semaines après le tournage du clip mais ce plan filmé sur le toit de ce bâtiment avait quelque chose de très fort. Il se pose en leader de Compton, mais en ayant un message progressiste et positif. C’est aussi pour cette raison qu’il s’est impliqué auprès de Obama, qu’il retourne souvent à Compton pour mener des opérations caritatives. Le mec qui a fait la couverture de mon livre, Anthony Lee organise des camps pour les jeunes, les sortir de la violence et leur apprendre à peindre et dessiner. Et sans qu’il soit au courant, il s’est rendu compte un jour que TDE et Kendrick avaient fait un don de plusieurs milliers d’euros pour que ces enfants puissent s’acheter des fournitures scolaires. Il a un impact énorme sur la ville, et son meilleur ami, Lil L me disait que si un jour il voulait être maire de Compton, personne ne trouverait rien à dire ! Il est d’ailleurs très proche de la nouvelle mairesse.

Et pour finir, au regard de ce qu’il s’est passé récemment sur la scène politique avec l’annonce de la candidature de Kanye, un engagement politique serait-il envisageable de la part de Kendrick ?

Je ne suis pas sûr que ce soit quelque chose qui l’intéresse particulièrement. La prochaine étape de sa carrière ce serait plutôt le cinéma. Il a commencé à jouer dans la série Power de 50 cent. TDE va aussi normalement bientôt sortir un documentaire sur l’histoire du label. Mais politiquement, si jamais il devait s’engager je pense que ce serait à Compton et pas au niveau national. Jusqu’à récemment, il ne votait pas d’ailleurs. Mais étant déjà proche des politiques locaux, il est dans un sens déjà engagé politiquement. Il a reçu notamment la clef de Compton de la mairesse. Les artistes comme Kendrick ou les grands sportifs comme LeBron James ont peut-être une influence encore plus importante sur les américains que certains politiques. Ce sont des modèles de réussite, ils ont un message politique.

Découvrez cette belle interview mise en image sur INTRLD

Marion Segura
Interlude 25 septembre 2020

- Interview de Nicolas Rogès
Élodie de Sélys et Xavier Vanbuggenhou interviewent Nicolas Rogès à l’occasion de la sortie de son livre. Une bonne interview à réécouter sur la page de l’émission
Élodie de Sélys & Xavier Vanbuggenhou
RTBF // Le Mug 24 septembre 2020

- Interview Nicolas Rogès - Le rappeur Kendrick Lamar, une histoire américaine

Pour son nouveau format hebdomadaire, Rebecca Manzoni interview Nicolas Rogès à la Gare de Lyon pour parler de son nouveau livre et de Kendrick Lamar.

Avoir 33 ans et être l’auteur de disques qui sont déjà entrés dans l’histoire. Avoir 33 ans et se voir auréolé du statut d’icône générationnelle. Avoir 33 ans, être afro-américain, rappeur et s’appeler Kendrick Lamar. Cet épisode est consacré à cet artiste, l’un des plus influents, tout genre musical confondu.

Une émission d’une heure à réécouter sur le site de France Inter

Rebecca Manzoni
France Inter // Pop N' Co 19 septembre 2020

- De Compton à la Maison-Blanche : une plongée dans le parcours miraculeux de Kendrick Lamar

À seulement 33 ans Kendrick Lamar peut sans conteste s’asseoir à la table des légendes du rap. Pourtant cet artiste qui a conquis les fans et les critiques, reste inconnu pour son public et plus particulièrement en France. Dans son nouvel ouvrage “De Compton à la Maison-Blanche” le journaliste Nicolas Rogès nous plonge dans le parcours détonnant du natif de Compton en Californie. Un chemin qui le mènera des quartiers criminogènes de Los Angeles aux tapis rouges de la reconnaissance internationale.

17 juin 1987, Los Angeles. Personne ne se doute encore que ce jour sera l’un des plus importants de l’histoire du rap et de la musique en générale. Kendrick Lamar Duckworth de son nom complet voit le jour. Kenny (son père) et Paula (sa mère) et leur nouveau-né résident plus précisément à Compton, une ville en périphérie de la cité des anges et où les taux de criminalité et de chômage surpassent largement la moyenne nationale.

Ici la guerre des gangs, la surconsommation de drogue et la pauvreté font des ravages. C’est dans cet environnement que le jeune Kendrick évolue aux côtés de ses pairs : « Venant de Compton, j’aurais pu facilement dire que j’ai fait ceci ou cela, que j’ai tué un paquet de n*gros, et ç’aurait été crédible parce que j’ai grandi dans une ville comme celle-là » déclarera-t-il au cours d’une interview au média américain Noisey. Kendrick parle en connaissance de cause. L’artiste a vu nombre de ses amis et membres de sa famille tombés sous les balles comme l’explique l’auteur français dans son œuvre.

Kendrick, roi des mots devenu silencieux

Bien qu’il ait accordé des interviews par le passé, le récent mutisme et l’inaccessibilité de Kendrick Lamar font de lui un personnage énigmatique et contribuent à créer un mythe autour de lui. C’est cette fascination qu’a tenté de percer Nicolas Rogès dans son livre.

Le souriant Nicolas Rogès a du faire des pieds et des mains pour tenter de contacter l’entourage de Kendrick Lamar.

« Au début j’ai hésité à commencer ce livre, j’étudiais avec mon éditeur mon précédent livre sur la musique soul. A la base j’avais décidé de ne plus trop écrire sur la musique pour me concentrer sur mes romans, et on a commencé à parler de Kendrick Lamar un peu par hasard ».

Nicolas est peu convaincu par son éditeur qui le pousse à écrire sur le rappeur, trouvant le moment inopportun : « Je trouvais que c’était un peu tôt parce que sa carrière est loin d’être finie, donc j’ai hésité. Mais le lendemain j’ai dit à mon éditeur que j’étais prêt à écrire sur lui. Je trouvais important d’écrire sur une histoire en cours, parce qu’on a tendance à écrire sur des personnes qui sont décédés, et c’est important de célébrer les artistes qui ont un impact sur la musique et dans la société quand ils sont encore vivants » détaille-t-il.

[…]

Le livre ne s’attarde toutefois pas seulement sur Kendrick et son œuvre complexe, il y est également question de la musique noire, de violences policières, de religion et d’un historique sur le racisme systémique Outre-Atlantique : “Kendrick Lamar c’est presque un prétexte pour parler de pleins d’autres choses. Cette personne-là dans la mesure où c’est devenu une icône générationnelle tu peux écrire sur pleins de sujets autre que la musique.” raconte-t-il.

La filiation californienne avec Tupac

Pour les plus nostalgiques une grande partie du livre est consacré au lien qu’unit la légende Tupac à Kendrick : “Je savais que Kendrick a été globalement influencé par Tupac, mais je ne faisais pas le lien en termes de son ou de rythme. C’est quand je me suis mis à analyser les paroles notamment de ‘To Pimp a Butterfly’ (son troisième album) que j’ai compris qu’il y avait beaucoup en commun Tupac avait cette sensibilité, parlait de ses peurs et ses démons. Kendrick est aussi dans la même démarche.” raconte le journaliste.

Kendrick est devenu King, un statut qu’il assume complètement. En témoigne le titre « King Kunta ».

A l’arrivée le livre est un véritable plaisir pour les amateurs de rap et de musique. L’impressionnant travail du journaliste donne un ouvrage empli d’anecdotes savoureuses nous amène à comprendre pourquoi et comment Kendrick Lamar Duckworth est devenu une véritable légende du rap. De ses premiers morceaux écrits au collège jusqu’aux albums multirécompensés notamment par un prix Pulitzer, ce livre (à lire avec du Kendrick dans les oreilles évidemment) est l’occasion parfaite de découvrir un peu plus celui qu’on surnomme d’ores et déjà « King » Kendrick.

La chronique intégrale est à découvrir sur le bondy blog

Félix Mubenga
Bondy Blog 24 septembre 2020

- Interview Nicolas Rogès

Medhi Maïzi reçoit Nicolas Rogès, Kpoint et Le Motif pour le treizième épisode de son émission Le Code Radio.

À réécouter ICI

Mehdi Maïzi
Le Code septembre 2020

- Coup de cœur

Thomas de Booska-P a choisi le livre de Nicolas Rogès pour son coup de cœur dans l’émission de rentrée #101.

À revoir sur la chaîne de Booska-P

Sarah
Booksa-P 12 septembre 2020

- Entretien avec Nicolas Rogès - Sur les traces de Kendrick Lamar, "icône" du hip-hop

Kendrick Lamar, de Compton à la Maison-Blanche : la première biographie en français sur la star du rap américain vient de sortir. Entretien avec son auteur.

«Icône générationnelle». Tel est le terme choisi par l’écrivain Nicolas Rogès pour qualifier Kendrick Lamar, premier rappeur à se voir décerner un Pulitzer, en 2018 pour son album «Damn.». Le jeune auteur originaire de Grenoble vient de publier «Kendrick Lamar, de Compton à la Maison-Blanche», la première biographie française sur la star du hip-hop américain. Sorti jeudi, l’ouvrage rencontre certains succès. Preuve que l’enfant de Compton fascine, au delà des États-Unis.

«J’ai toujours été très intéressé par la relation entre l’Histoire et la musique. Kendrick Lamar en est l’exemple parfait. En apparence, ses chansons sont dansantes et rythmées, mais il y a un deuxième niveau de lecture qui dépasse le cadre musical», explique l’auteur. Rappeur doué, l’artiste de 33 ans s’est en effet mué en porte-parole de la jeunesse des banlieues californiennes confrontées à la pauvreté, à la violence des gangs et aux brutalités policières.

Pour se faire une idée, Nicolas Rogès s’est rendu lui même à Compton, ville de 100 000 habitants au sud de Los Angeles, berceau du gangsta rap, qui a vu naître Kendrick Lamar en 1987. «En réalité, l’ouvrage est davantage un livre sur Kendrick Lamar qu’une biographie à proprement parler. Sur place, j’ai rencontré les personnes qui l’ont fréquenté, ses amis d’enfance. J’ai surtout découvert une ville loin des clichés». En phase de gentrification comme d’autres cités des grandes métropoles occidentales, Compton «n’est plus aussi violente qu’auparavant», assure l’auteur.

Sur place, le Français de 29 ans a pu se rendre compte de l’extrême popularité du rappeur de 33 ans, qui s’est produit une seule fois en concert au Luxembourg en 2013. «Tout le monde le connaît à Compton. Il y revient régulièrement. S’il se présentait au poste de maire, il pourrait gagner», illustre-t-il. Ses différentes rencontres lui ont surtout fait découvrir «un personnage complexe, habité par les doutes, parfois individualiste, mais attaché pour toujours à l’endroit qui l’a vu grandir».

Une star mystérieuse également qui ne communique quasiment pas sur les réseaux sociaux, ni sur sa vie privée. «C’est simple son label Top Dawg Entertainment est une forteresse. Personne ne sait quand il sortira son prochain album. Ça peut être dans deux mois, comme dans six ans…».

Dans ce contexte, une rencontre avec l’artiste en personne relevait de l’impossible. Devenu millionnaire grâce à ses multiples succès, Kendrick Lamar n’habite plus à Compton, mais dans une villa sur les hauteurs de Los Angeles. «Je suis certain qu’il est au courant de la sortie du livre. Un de ses amis les plus proches m’a promis qu’il lui enverrai un message pour le prévenir…», conclut Nicolas Rogès.

Découvrez l’entretien sur le site de L’essentiel

Thomas Holzer
L'essentiel 18 septembre 2020

- Kendrick Lamar – De Compton à la Maison-Blanche – Effervescence artistique, condensé politique

Il n’est pas commun d’entreprendre l’écriture de la biographie d’un artiste de seulement 33 ans et dont la carrière ne cesse de révéler des surprises ; et pourtant l’auteur Nicolas Rogès donne à voir ici un superbe récit autour du travail artistique de Kendrick Lamar.

Kendrick Lamar : de son nom complet Kendrick Lamar Duckworth, né en 1987 ; professions : rappeur – parolier – artiste ; quatre albums au compteur, et détenteur d’un prix Pulitzer dans la catégorie musique pour son album Damn, en 2018. Entre anecdotes, retours socio-historiques – qui interviennent en début de chaque chapitre comme pour planter un décor thématique – et digressions esthétiques autour de la musique, Nicolas Rogès a fait le choix ambitieux de s’attaquer à la carrière de ce mastodonte du rap US, Kendrick – comme il est coutume de l’appeler – rappeur discret mais incontournable qui a balisé toute sa carrière depuis Compton en Californie – et Carson, ville de son label Top Dawg Entertainment (TDE) – et progressivement inondé le monde rap et hip-hop de sa musique.

[…]

Questionner la réalité

Ce livre ne manque pas de faire écho à une actualité brulante dans laquelle le rappeur n’a cessé de baigner étant originaire de Compton. Un espace en proie aux violences et à une pauvreté supérieure à celle du reste des États-Unis – Compton est ainsi l’une des cinquante villes les plus meurtrières du pays. La ville est présente partout, dans les justifications, entre les lignes, dans les souvenirs, dans les paroles de ses sons – comme sur ELEMENT.. Kendrick Lamar parvient à extérioriser toute la violence d’un système vis-à-vis des personnes racisées dans sa musique, dans lequel il marque des prises de positions publiques.

La force de l’histoire telle qu’elle est racontée par l’auteur réside dans le fait qu’elle n’est pas linéaire, les allers-retours, les parenthèses se succèdent et se répondent les unes aux autres, le destin est toujours tracé – on passe sans difficulté des rencontres entre Kendrick et ses collaborateurs.trices à ses nombreuses victoires aux Grammys. Ce livre s’adresse essentiellement aux amoureux.ses du rap/hip-hop US, mais aussi à celles.ceux qui chercheraient à mieux le connaitre, et à comprendre les origines esthétiques et historiques multiples de ces genres musicaux encore trop souvent dévalorisés.

Découpé en tracks – un fonctionnement qui rappelle le développement classique des livres du Mot et le Reste – Nicolas Rogès coud et découd ces pans de vie déjà mémorables, cette carrière habilement et consciencieusement menée. Nous ressortons assurément grandi.e.s de ce livre qui parvient à valoriser sans difficulté tout un écosystème artistique et une lutte politique expressive, ainsi que la spiritualité inhérente à la musique de ce phénomène influent que rien n’arrête.

La chronique intégrale du livres est sur Maze

Caroline Fauvel
Maze 26 septembre 2020

- Interview de Nicolas Rogès

Nicolas Rogès se confie à White Socks sur ses débuts dans le journalisme rap, sur sa ville Grenoble, son processus d’écriture et son dernier livre “Kendrick Lamar : De Compton à la Maison Blanche”, sur son reportage sur Compton et Watts pour l’Abcdrduson. Ils parlent également de TDE, du processus de gentrification de Compton, de ses coups de coeurs musicaux et de ses romans.

Toute l’interview est dispo ICI

White Socks
Rapsodie 18 septembre 2020

- Interview - Nicolas Rogès nous parle son livre sur Kendrick Lamar

La première biographie de Kendrick Lamar est française ! A travers plus de 400 pages, Nicolas Rogès revient sur la vie du rappeur originaire de Compton, de ses timides débuts à ses nombreuses consécrations artistiques.

Véritable icône aujourd’hui, Kendrick Lamar fascine dans bien des domaines. En seulement 10 ans, il est passé de jeune MC prometteur à l’une des plus importantes superstars internationales. Ses quatre projets solos l’ont déjà placé au panthéon du hip hop, juste à côté de ses idoles de jeunesse. De Section.80 à DAMN., en passant par Good kid, m.A.A.d city et To Pimp A Butterfly, Kendrick Lamar a su offrir à son public des albums aussi différents que réussis en y présentant à chaque fois une nouvelle facette de sa personnalité, complexe et en constante évolution.

Dans son livre Kendrick Lamar, de Compton à la Maison-Blanche, Nicolas Rogès s’est donné comme défi d’analyser de façon minutieuse la genèse artistique d’un good kid de la banlieue de Los Angeles. Le résultat est à la hauteur de l’événement avec un ouvrage qui va bien au-delà de la musique, retraçant l’histoire politique d’un pays qui continue d’affronter ses démons intérieurs. Rencontre passionnante avec son auteur.

Pour commencer, et avant de parler de ton livre, raconte-nous ton premier contact avec l’univers de Kendrick Lamar ?

Mon premier contact s’est fait finalement un peu tardivement via l’album Good kid, m.A.A.d city. Les premiers singles « Swimming Pools » et « Poetic Justice » ne m’ont pas particulièrement marqué, contrairement au morceau « Bitch, Don’t Kill My Vibe » qui tout de suite a dégagé quelque chose de vraiment spécial pour moi. Et après, j’ai ensuite découvert le reste de sa discographie avec notamment Section.80, O(verly) D(edicated) et le Kendrick Lamar EP.

Comment t’es venue l’idée de te lancer dans un tel ouvrage sur sa vie ?

C’est mon éditeur qui est venu avec cette idée quand on discutait de l’avenir et de mon envie d’écrire sur le rap. C’est donc lui qui m’a proposé d’écrire sur Kendrick Lamar. Honnêtement, je trouvais que c’était un peu tôt pour faire une biographie sur un artiste dont la carrière est loin d’être terminée. Puis, l’idée a fait son chemin et je me suis vite rendu compte que c’était le sujet parfait pour moi dans le sens où Kendrick Lamar dépasse totalement le cadre de la musique. C’est quelqu’un qui dit beaucoup de choses sur le monde qui nous entoure et je savais que ça allait aussi me servir de prétexte pour parler de plein d’autres choses.

Ton livre ne se limite pas à être une simple biographie. Il est aussi beaucoup question de Compton, de son histoire et de sa sociologie. Était-ce un élément que tu avais en tête dès le début ou est-ce venu naturellement pendant ton processus d’écriture ?

C’est quelque chose que je me suis mis en tête dès le début. Quand tu écoutes la musique de Kendrick Lamar, tu te rends compte que tout est relié à sa ville natale. Tous ses textes parlent de Compton et je voulais vraiment que ce livre soit ancré dans cette réalité-là. C’est vraiment comme cela que j’envisage les récits sur la musique.

Pour ce livre, tu as eu la bonne idée de te rendre à Compton et ses environs. Quelle a été ta première impression sur cette ville ?

Je ne voulais surtout pas arriver à Compton en mode touriste, donc je me suis fait accompagner par quelqu’un qui y habite et j’ai pu découvrir cette ville à travers ses yeux. C’était assez particulier car au final j’ai visité une ville plutôt tranquille avec très peu de monde dans les rues en journée. Quand tu es fan de rap, tu imagines Compton comme dans les clips de N.W.A. Et quand tu arrives là-bas, tu as l’impression finalement que c’est une ville comme une autre. Une ville qui a beaucoup évolué et qui ne peut pas se résumer au cliché d’une zone où tu peux te faire tirer dessus à chaque intersection.

Sur place, tu as fait la rencontre de l’artiste peintre Anthony Lee Pittman qui a réalisé la superbe couverture de ton livre. Était-ce naturel ensuite de lui confier cette tâche importante ?

Anthony, je l’ai découvert tout d’abord via une immense fresque qu’il a fait à Compton, puis j’ai décidé ensuite de le contacter sur Instagram. C’est une rencontre qui m’a vraiment marqué. Au bout de 10 minutes de conversation, je savais déjà que j’allais lui proposer de faire la cover de mon livre. Je lui ai laissé carte blanche pour cette couverture et la seule consigne était finalement de ne surtout pas se restreindre sur quoi que ce soit pour sa création. En définitive, je voulais que cette œuvre reflète vraiment ce que Kendrick Lamar représente pour lui et sa ville.

La façon dont tu as structuré ton livre, avec des chapitres non-chronologiques formant au final une tracklist de la vie de Kendrick Lamar, n’est pas sans rappeler l’agencement qu’il applique à ses albums. Était-ce recherché et pourquoi ce choix ?

J’ai lu beaucoup de biographies très linéaires avec un développement chronologique où l’on s’ennuie un peu des fois. Je voulais qu’il y ait un peu de surprise pour que cela soit plus vivant. Quand on écoute par exemple Section.80 ou Good kid, m.A.A.d city, l’histoire est dans le désordre et il faut soi-même remettre les pièces dans le bon ordre. En ce qui concerne la numérotation des chapitres (Track 1, Track 2, Track 3…), c’était bien évidemment pour faire un clin d’œil aux albums musicaux.

[…]

Comment envisages-tu la suite de sa carrière ? Il semble être attiré par le cinéma et par la direction artistique pour d’autres notamment.

C’est juste mon analyse, mais je le vois bien sortir de moins en moins d’albums pour se concentrer en effet sur la carrière d’autres personnes. En ce moment, il travaille beaucoup sur la définition de l’identité artistique du duo The Bad Fellaz qui regroupe deux de ses amis d’enfances. Et en ce qui concerne le cinéma, la soundtrack de Black Panther n’était qu’une première étape visiblement. TDE a signé un gros deal de distribution avec Warner Bros et on peut attendre d’autre chose à venir de ce côté-là aussi. Il ne faut pas oublier non plus qu’il vient d’avoir un enfant. Et je pense que maintenant, c’est son nouveau projet de vie: passer plus de temps avec sa fille et peut être un peu moins à faire de la musique

Pour finir, peux-tu nous parler de ce reportage Une semaine à Compton que tu as réalisé avec le photographe Julien Cadena et en partenariat avec la rédaction de l’Abcdr du Son ?

Quand je suis allé à Compton pour faire des recherches sur mon livre, je suis donc parti avec le très talentueux Julien Cadena pour exploiter au maximum ce voyage. Là-bas, j’ai interviewé une quinzaine de personnes avec des rencontres vraiment marquantes. Mon objectif, c’était de changer l’image de cette ville qui est systématiquement présentée comme un coupe-gorge. Et à mon humble niveau, je me suis dit que ce serait cool d’offrir une histoire différente avec des politiciens, des commerçants, des artistes qui représentent l’ADN de Compton. C’est un reportage très long qui a parfaitement été complété par toute la rédaction de l’Abcdr du Son et qui sert presque d’extension à mon livre.

Lisez la version intégrale de cette interview fleuve sur Backpackerz

la rédaction
Backpackerz 17 septembre 2020
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