Parution : 21/11/2019
ISBN : 9782361390990
528 pages (14,8 x 21 cm)

Frank Sinatra

Une mythologie américaine

La biographie de « The Voice » plonge au cœur de son œuvre et retrace le parcours de celui qui avait l’art de transformer l’ombre en lumière.
Sinatra est la première rock star, le modèle d’Iggy Pop et Jim Morrison, le « big bang de la musique populaire » pour Bono. Artiste intuitif et talentueux, il a inventé les codes de la musique contemporaine, l’album concept et le 33-tours compris. Sa voix, ses qualités d’interprète et son sens de la musique ont assis sa popularité, d’une longévité inédite, jusqu’à sa mort en 1998. Fils d’immigrés engagé contre la pauvreté et l’intolérance, fervent démocrate et partisan des droits civiques, self made man qui a chuté pour mieux ressusciter, acteur et homme d’affaires au tempérament volcanique, modèle de virilité et séducteur invétéré, Sinatra avait tout pour devenir le héros américain du XXe siècle. Ami des stars, intimes des présidents et des parrains de la mafia, il incarne la mythologie de ce pays avec toutes ses parts d’ombre.

Revue de presse

- Frank Sinatra Daniel Rolland Culture Hebdo janvier 2020
- Frank Sinatra Sophie Chambon Les Dernières Nouvelles du Jazz 5 janvier 2020
- Tout ce que vous avez toujours voulu savoir sur Frank Sinatra Rebecca Manzoni France Inter // Pop & Co 13 janvier 2020
- Les essentiels de Basique France 2 // Basique 25 novembre 2019

- Frank Sinatra
On le surnommait dans l’industrie du divertissement américaine “the chairman of the board” tellement Frank Sinatra en imposait, ou encore Ol’ blue eyes pour son regard séducteur qui faisait pâmer bien des midinettes à ses débuts. Steven Jezo-Vannier lui consacre une biographie. Il y avait bien sûr celle de Kitty Kelley qui jusqu’ici était la référence car elle avait menée une sérieuse enquête révélant des côtés pas trop reluisants du crooner, au point où celui-ci voulut lui faire un procès en diffamation. Qui tomba en cours de route car ce qu’elle dévoilait était trop vrai. Mais Sinatra était encore vivant à ce moment-là. Ce que nous offre Jezo-Vannier est en somme la biographie définitive qui englobe les derniers moments de sa vie et son décès. Ceux qui connaissent déjà la vie du chanteur auront un intérêt additionnel, car cette nouvelle biographie passe en revue la discographie du chanteur et offre en fin d’ouvrage le bilan complet de sa production. Sa fille Nancy avait raison de qualifier la personnalité de son illustre père de kaléidoscopique, tant le gars avait tellement de facettes, de la grande générosité allant à de la pure violence gratuite. Bref, ce livre nous offre une chose, d’aller au plus vite faire tourner cette voix unique entre toutes.
Daniel Rolland
Culture Hebdo janvier 2020

- Frank Sinatra

Encore un livre sur Frankie, le crooner à la voix de velours? Il semblerait que ce travail de qualité, cette nouvelle biographie soit définitive car elle montre que le personnage a aujourd’hui acquis, avec le recul, la force du mythe.

Le mérite de cet ouvrage d’un spécialiste de musiques rock et de la contreculture, Steven Jeso-Vannier qui a déjà donné douze livres aux éditions marseillaises LE MOT ET LE RESTE est de réunir une biographie précise, très documentée en cinq parties chronologiques qui suivent aussi son évolution musicale, ses débuts, ses premiers succès, sa formidable ascension, ses échecs.

Cinq copieuses sections qui vont de Frankie boy ou la naissance d’un chanteur (1915–1945) à Ol’blue eyes ou la naissance du mythe (1971–1998), sans oublier The Voice ou la naissance d’une star (1944–1952), The Pack Master ou la Renaissance d’une star (1952–1961) et The Chairman of the Board ou la naissance d’un mythe (1961–1971). On le voit, rien qu’à ces titres, le parcours de Sinatra est tout sauf ordinaire: il a quelque chose du phoenix, indestructible, éternel : on peut lire l’introduction, intitulée à juste titre “All or Nothing at All”, titre de son premier succès, qui est devenu aussi sa devise, le fil conducteur de sa vie. Et aussi les dernières pages “Jusqu’au bout” qui attestent que Sinatra a réussi à fabriquer son image, créer un personnage qui épouse l’histoire de l’Amérique au XX ème siècle; il incarne le self made man, figure archétypale de l’American dream. Number one des charts, il pouvait déclencher l’hystérie des bobby soccers, d’où son surnom de “sultan des pâmoisons” mais tourner aussi la tête aux stars; il était l’ami des politiques, proche des Kennedy mais aussi des parrains de la mafia. Il fut encore un ami fidèle (son rat pack) qui s’engagea courageusement dans le combat pour les droits civiques.

[…]

Sinatra est à part, il a fait de la chanson en Amérique une forme d’art. Si sa longue vie fut un roman, ce livre exhaustif mais jamais ennuyeux se lit aussi comme un roman. Le récit suit de nombreuses pistes, de multiples voix qui dessinent le portrait d’une personnalité hors norme, complexe, parfois peu attachante. “Fan de Gatsby le Magnifique, il était toutes les facettes de l’Amérique dans ses combats comme dans ses excès.” L’auteur s’est attaché avec brio à évoquer autant la musique que le personnage : on peut lire ces pages d’un trait ou s’attarder sur un chapitre particulier qui renvoie toujours (l’une des marques de fabrique de la maison d’édition) à des albums précis, des enregistrements, des concerts, l’origine de certaines chansons. Il y en a tellement, environ 2000, créations ou reprises qu’il a su s’approprier “I’ve got you under my skin”, “Black magic”, “Fly me to the moon”, “Come fly with me”,“Smile”, “My way”, “It was a very good year”, “One for my baby”, “In the wee small hours”...

L’auteur, fasciné par son formidable sujet, a réussi son coup : Sinatra demeurera dans nos mémoires pour sa voix au phrasé exceptionnel, sa perception très claire du sens, son intelligence du métier. Maître de sa voix et de l’orchestre, il savait gérer l’intensité, faire monter la pression. Son plus grand talent peut être réside dans l’émotion qu’il suscitait, car il a mis sa voix au service de paroles qu’il n’avait pas écrites mais qu’il vivait complètement. Et dans lesquelles son public se reconnaissait totalement.

NB: soulignons encore la mise en page soignée, une bibliographie et discographie précises.

Lisez la chronique complète sur les DNJ

Sophie Chambon
Les Dernières Nouvelles du Jazz 5 janvier 2020

- Tout ce que vous avez toujours voulu savoir sur Frank Sinatra

Une passionnante biographie de Frank Sinatra vient d’être publiée aux éditions Le Mot et Le Reste. Elle est écrite par Steven Jezo-Vannier, se lit comme un roman et documente, de façon précise et contextualisée, la vie et la carrière de ce fils d’immigré·e·s italien·ne·s, qui devint la voix la plus célèbre du monde.

Réécoutez la chronique de Rebecca Manzoni sur le site de France Inter

Rebecca Manzoni
France Inter // Pop & Co 13 janvier 2020

- Les essentiels de Basique

“Basique, l’essentiel de la musique” a sélectionné le livre de Steven Jezo-Vannier dans sa liste de conseils.

Revoir la sélection de Basique sur France 2

France 2 // Basique 25 novembre 2019
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