Parution : 05/03/2020
ISBN : 9782361392079
240 pages (14,8 x 21 cm)

Little Louis

Un livre syncopé, plein de bruit et de douleurs, mais aussi d’énergie et de blagues – comme un morceau d’Armstrong.

Grégoire Leménager – L’Obs

Nouvelle-Orléans, 31 décembre 1912. Tandis que fusent les traditionnels pétards du Nouvel An, Louis Armstrong, onze ans, tire des coups de feu en l’air avec un vieux pistolet chipé chez lui. Immédiatement arrêté, il est placé dans une institution pénitentiaire pour enfants noirs des rues. Pour ce garçon qui travaille depuis l’âge de cinq ans afin d’aider sa mère, cette détention s’avère une planche de salut. Il intègre la fanfare dirigée par Peter Davis, qui devient son père de substitution et décèle vite son exceptionnel talent de cornettiste. À sa sortie, l’adolescent retourne pelleter du charbon le jour et jouer le soir dans les honky-tonks, ces bouges du quartier chaud de Storyville où le jazz s’invente, entre prostituées et voyous. Ce récit à la première personne met en scène l’enfance terrible mais trépidante et joyeuse de Little Louis jusqu’à son départ pour Chicago à vingt ans. Histoire d’un miracle, d’un sauvetage par l’art. Ou comment, dans un contexte ultra-violent de ségrégation et de misère, un enfant radieux s’apprête à défier l’ordre établi par les Blancs et à embrasser le monde.

Revue de presse

- Une bio auto-bio? Nicolas Béniès Entre les lignes 12 juin 2020
- Little Louis Sophie Chambon Les Dernières Nouvelles du Jazz 12 mai 2020
- Little Louis Christian Larrède Son du monde 23 avril 2020
- Les premières années de Louis Armstrong dans « Little Louis » Francis Marmande Le Monde 12 avril 2020
- Little Louis La rédaction La Viduité 17 avril 2020
- Little Louis Dealer de lignes 27 mars 2020
- Little Louis dans Basique France 2 // Basique 18 mars 2020
- Raphaël Imbert & Johan Farjot, l'acompte des 1001 Nuits Alex Dutilh France Musique // Open Jazz 5 mars 2020
- Little Louis Grégoire Leménager L'Obs 12 mars 2020
- Little Louis La rédaction France Musique // Jazz Culture 5 mars 2020
- La jeunesse de Louis Armstrong inspire les romancières La rédaction TSF Jazz // Les brèves 5 mars 2020
- Little Louis Jean-Louis Zuccolini Froggy Delight 9 mars 2020

- Une bio auto-bio?

Que sait-on de l’enfance et la jeunesse d’un génie du 20e siècle, Louis Armstrong en l’occurrence ? Peu de choses en vérité. Les sources manquent sauf celles de Louis lui-même qui se raconte souvent sans tenir compte d’un minimum de chronologie. Il fallait donc combler les trous. Claire Julliard, dans « Little Louis », le fait avec un minimum d’empathie. Le mystère reste pourtant entier. La Nouvelle-Orléans est une ville stratifiée, les Blancs, les Créoles et les Noirs ne vivent pas dans les mêmes quartiers. La vie est dure. C’est, peut-être ce qui manque : la réalité de ce temps. L’auteure rend compte des sentiments de Satchmo, son pseudo, de sa réalité. Que demander de plus ?

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Nicolas Béniès
Entre les lignes 12 juin 2020

- Little Louis

On sait que le jazz est un roman depuis Alain Gerber. Claire Julliard, journaliste littéraire et autrice entre autres de la biographie chez Folio de Boris Vian, reprend le flambeau et nous livre une histoire pleine de bruit et de fureur, un conte merveilleux qui aurait pu virer au tragique tant Little Louis n’était pas né sous les meilleurs auspices. Sa vie ne fut pas “a bed of roses” et l’ image de clown jovial qui lui collait à la peau, lui porta tort, lui qu’on accusait de servir la soupe aux Blancs. Quand on chante “Black and Blue”, on ne sourit pas tous les jours à la vie. Celle qui fait œuvre de romancière, à partir de sources précises et du journal d’Armstrong, réécrit l’enfance du trompettiste, ses jeunes années, en 21 chapitres animés, à la façon d’un entretien, comme si Louis nous parlait. Depuis sa naissance supposée le 4 août 1900, à Perdido, rue du quartier noir de la Nouvelle Orleans, jusqu’à son départ en 1922 pour le Nord et Chicago afin de rejoindre son maître, celui qui lui a tout appris, King OLIVER, le roi du cornet! “Heaven, I’m in heaven” c’est le titre du dernier chapitre où, à 22 ans, il se croit arrivé au paradis! Les jeux ne sont pas faits pourtant!

[…]

Dans Little Louis, on suit comment il fut envoyé très jeune, à 13 ans, dans une maison de redressement. Où comment un coup de pistolet, tiré en l’air, la nuit du Nouvel An 1913, changea l’avenir du jazz. Il fut littéralement sauvé par la musique, intégré dans la fanfare de l’établissement par Peter Davis, formation dans laquelle il occupera bientôt une place importante de cornettiste! Ce sera le début d’une longue carrière car il connaîtra vite le succès, la reconnaissance des autres musiciens et du public. Jusqu’à la fin.

Roman de l’apprentissage, traversée initiatique, y compris de son éducation sentimentale, houleuse et compliquée, ce portrait vif et documenté se lit d’un trait, avec plaisir. On sera sensible à la manière dont l’auteur pointe ce qui constitue le talent, l’essence de l’art d’un musicien tout en resituant la naissance du jazz dans ce berceau sudiste. La phrase de Philip Roth en exergue, “Let us remember the energy” s’adapte parfaitement au cas Armstrong: il a toujours su rebondir, s’adapter aux difficultés, célébrer la beauté du monde; il savait d’où il venait et ne l’a jamais oublié. Il n’a jamais perdu la joie de jouer et n’a donc jamais abandonné la pratique de son instrument, en dépit de sérieux problèmes de lèvres que connaissent tous les trompettistes, lui qu’on surnomma Satchmo “such a mouth”. Sa première trompette lui a donné comme une promesse de félicité, il en sortait ses sons vifs et moelleux, mais aussi perchés dans l’aigu, stratosphériques en final. Il pouvait jouer classique et ragtime, il était tellement virtuose et pourtant, il ne perdit jamais un trac intense d’où ces images devenues des clichés, le montrant s’épongeant le front constamment!

On a un gros coup de cœur pour ce personnage formidable qui croyait en la vie et ne vivait (presque) que pour la musique. Bravo pour le travail de recherche de Claire Julliard, plein de tendresse pour ce génial défricheur, ambassadeur du jazz!

Lisez la chronique intégrale sur les DNJ

Sophie Chambon
Les Dernières Nouvelles du Jazz 12 mai 2020

- Little Louis

L’art peut-il sauver une vie ? La stature de Louis Armstrong, enfant de la rue puis pur génie de la trompette, impose avec éclat la réponse.

[…]

Pour le bonheur du gamin, le directeur d’une fanfare, Peter Davis, lui confie un cornet, et ne tarde pas à mesurer à quel diamant brut il a affaire. Little Louis conte donc, à la première personne (ce qui n’est pas la moindre qualité du livre) les neuf années qui ont précédé le départ du jeune prodige vers Chicago. Chanson de geste autant que de musique, la saga ne laisse rien ignorer d’un parcours périlleux (entre la livraison diurne du charbon et les premiers concerts nocturnes dans des lieux interlopes où se pavanent les filles de petite vertu et les mauvais garçons), ni de la progression inéluctable du trompettiste vers la lumière. La qualité du travail de Claire Julliard (biographe de Boris Vian, auteure d’ouvrages pour la jeunesse et nègre de personnalités) est bien de décrypter le caractère polymorphe de ces instants d’enfance finissante, entre violence et velours, désespoir et joie inextinguible.

L’auteure s’appuie sur une rigoureuse documentation, et sur sa capacité à agrémenter la parole d’un jeune garçon afro-américain du siècle dernier de ses propres phrases. Ici, Louis Armstrong affronte la misère, le racisme et le capitalisme blanc. Et lorsqu’il empoigne sa trompette, tout s’efface.

La chronique intégrale est sur le Son du monde

Christian Larrède
Son du monde 23 avril 2020

- Les premières années de Louis Armstrong dans « Little Louis »

Little Louis, téméraire pari de Claire Julliard : donner à entendre l’enfance heureuse de Louis Armstrong (1901–1991). Armstrong, trompettiste solaire. Le premier du nom à avoir marché sur la lune. Musicien total. Cette ahurissante aptitude au bonheur. Ou comment un garçon qui n’aura manqué de rien – racisme à tous les étages, misère en sous-sol, violence d’état quasi nobélisable – devient à la force du sourire, l’artiste le plus considérable du siècle. Inventant au passage le jazz pour la planète, et sachant s’affirmer avec courage plus qu’on ne l’a dit. « Je ne suis ni grand, ni beau, mais je souris au monde. Et le monde me sourit. »

Sous édition impeccable, Claire Julliard recense ses références et trouve son propre tempo. Exact, sobre, le tempo des dieux. On la connaît comme auteure, journaliste littéraire, mais chose plus rare, elle mentionne son passé de « nègre » dans l’édition. Or ici, elle ose : raconter les premières années de Louis, soit, mais en première personne. Au « je ». Distance, ton, voix, ça marche à fond. Little Louis réjouit autant qu’il instruit. Apre science du « nègre d’édition », sans doute ; si rares qualités d’« auteure pour la jeunesse » ; pur talent d’écrivaine, Claire Julliard s’envole. Le livre désiré par grand confinement : tous publics, tous âges, l’intelligence de la joie en style de pensée.

La chronique sur Le Monde

https://www.lemonde.fr/culture/article/2020/04/12/du-jazz-de-la-chanson-de-la-soul-du-rap-a-lire_6036403_3246.html

Francis Marmande
Le Monde 12 avril 2020

- Little Louis

L’enfance de Louis, la Nouvelle-Orléans et ses tonk, la naissance du jazz, la misère et la musique. Claire Julliard, sous une allure de faux entretien, explore cette partie peu connue de la vie de Louis Amstrong. Little Louis donne à entendre la voix du maître, son optimisme, sa joie et cette confiance œcuménique dans la musique. On lit cette libre évocation comme on écoute un morceau de Louis Amstrong, entre blues et joie.

On peut toujours s’interroger sur l’intérêt de s’approprier une vie, d’en faire un roman peut-être seul apte à donner à voir la complexité de la vie d’un homme. Il faut pourtant reconnaître à Claire Julliard le vrai talent de rendre limpide son évocation de la période la plus mal connue de la vie de Louis Amstrong. Une façon de se mettre à hauteur de personnage pour éviter la dévotion d’une inutile hagiographie. Louis Amstrong apparaît dans toutes ses failles : son rapport aux femmes et surtout non tant son rapport à la ségrégation que la façon dont sa figure a pu être utilisée par la bonne conscience blanche. Une question compliquée qui permet à l’autrice de rentrer au coeur du personnage : Louis Amstrong se définit lui-même comme un bateleur, un clown au désir éperdu de plaire.

On touche d’ailleurs aux limites mêmes de l’exofiction : s’emparer d’un personnage pour retracer son destin contraint aux reconstructions psychologiques. Claire Julliard les élude en donnant la parole à son personnage, en le laissant dérouler la façon dont il s’est façonné son propre mythe. La Musique fut ce qui sauva Louis Amstrong. Ça paraît simpliste, est-ce pour autant faux ? Little Louis est avant tout un exercice de remerciement : parler de soi devrait sans doute être davantage un remerciement à touts ces rencontres qui nous ont façonnés. Une série de rencontres, de personnes bienveillantes ou sous le charme de ce gamin plein d’énergie. De sa grand-mère à tous ces musiciens, la vie est toujours invraisemblable. Comme l’est par exemple sa rencontre avec une famille juive, l’identification des malheurs communs fait par le jeune Louis.

Tous le charme de Little Louis tient, presque plus qu’au personnage d’Amstrong, à l’évocation d’une ville : La Nouvelle-Orléans. Ces bars clandé, sa naissance canaille du jazz, pas mal de musicien était aussi souteneur. Les calamités qui la frappe, sa grandeur dans sa misère. On y est. L’autrice souligne d’ailleurs qu’une grande partie du jazz c’est aussi la nostalgie pour cette ville. Little Louis est alors un roman très swing.

Découvrez la chronique sur La Viduité

La rédaction
La Viduité 17 avril 2020

- Little Louis

Mon père était trompettiste et saxophoniste, dans sa jeunesse il jouait dans les bals avec son frère aîné. N’étant pas encore née, je n’ai pas eu la joie de connaître cette époque mais à chacun de mes anniversaires je lui demandais de me jouer ses morceaux préférés.

Tout comme Louis Armstrong, il a rejoint les étoiles depuis bien longtemps et j’ose espérer que si l’occasion se présente, ils s’offrent un bœuf de temps en temps pour se rappeler le bon vieux temps.

En attendant, je sais d’où me vient ma passion pour le jazz, la musique en général et tous ces musiciens d’ici ou d’ailleurs.

Mais revenons à ce magnifique récit, laissons mes souvenirs nostalgiques errer dans mes pensées.

À travers ce récit, c’est toute l’enfance de Louis que l’on découvre, parfois chaotique mais malgré tout, toujours joyeuse.

L’histoire d’un petit garçon qui aurait pu devenir voyou mais qui sera sauvé par sa passion pour la musique.

Un enfant courageux, emplit d’amour et de générosité pour sa famille et ses amis et qui le restera une fois adulte.

Little Louis nous fait redécouvrir la Nouvelle-Orléans du passé, la naissance du jazz, dans un contexte ultra violent de ségrégation et de misère.

En s’inspirant des souvenirs de Louis Armstrong consignés dans Ma vie à la Nouvelle-Orléans [1952] (Coda, 2006, traduit par François Thibaut), et en rajoutant de nombreuses anecdotes, Claire Julliard nous fait cadeau d’un formidable roman sur la jeunesse tumultueuse de Satchmo, l’un des plus grands génies du Jazz.

Un magnifique blues qui nous emporte, nous bouleverse comme cette musique qui véhicule des émotions simple et sincères.

À découvrir absolument en s’accompagnant pourquoi pas d’un bon whisky et des sons merveilleux de la trompette de notre merveilleux Louis Armstrong.

Lisez toute la chronique, mise en images, sur Dealer de Lignes

Dealer de lignes 27 mars 2020

- Little Louis dans Basique

L’émission Basique vous recommande la lecture de Little Louis dans ses coups de cœur.

Une émission à revoir sur le site de France 2

France 2 // Basique 18 mars 2020

- Raphaël Imbert & Johan Farjot, l'acompte des 1001 Nuits

Alex Dutilh vous parle, en musique, du livre de Claire Julliard sur l’enfance de Louis Armstrong.

Une émission à réécouter sur le site de France Musique

Alex Dutilh
France Musique // Open Jazz 5 mars 2020

- Little Louis
Avant d’être l’immense chanteur-trompettiste qu’on sait, Louis Armstrong a fait comme tout le monde. Il a été petit. Mais avec une enfance qu’on ne souhaite à personne : noir et pauvre, dans un quartier déglingué de La Nouvelle-Orléans où sa mère tapinait, où les coups de feu et de couteau fusaient sans prévenir, où on accompagnait les cortèges funéraires en musique pour apprivoiser la mort et se réconcilier avec la vie. Ce garçon-là avait tout pour devenir, au mieux un de ces “distingués malfrats” qui tenaient les “honky tonks” du secteur. Comment est-il devenu Louis Armstrong? Notre camarade Claire Julliard, déjà biographe de Boris Vian, lui fait raconter à la première personne, dans un récit plein de gouaille et très documenté, comment il a appris à souffler dans un cornet rouillé tout en portant des sacs de charbon, intégré une fanfare quand il était incarcéré dans un “foyer pour enfants de couleur”, et fini par gagner Chicago, où le jazz allait s’inventer avec lui. Un livre syncopé, plein de bruit et de douleurs, mais aussi d’énergie et de blagues – comme un morceau d’Armstrong.
Grégoire Leménager
L'Obs 12 mars 2020

- Little Louis

“Little Louis” de Claire Julliard qui paraît aux éditions Le Mot et le Reste, nous emmène dans les bas-fonds de La Nouvelle-Orléans, pour découvrir la jeunesse d’une des plus grands génies du jazz : Louis Armstrong.

Le site de France Musique

La rédaction
France Musique // Jazz Culture 5 mars 2020

- La jeunesse de Louis Armstrong inspire les romancières
Encore un livre sur la jeunesse de Louis Armstrong ! Après La Trompette de Satchmo, de Michèle Hayat, c’est la journaliste Claire Julliard, à qui on devait déjà une biographie de Boris Vian, qui va faire paraître Little Louis, récit à la première personne mettant en scène l’enfance né-orléanaise à la fois terrible, trépidante et joyeuse du légendaire trompettiste jusqu’à son départ pour Chicago à l’âge de 20 ans. Sortie le 5 mars aux éditions Le Mot et le Reste.
La rédaction
TSF Jazz // Les brèves 5 mars 2020

- Little Louis

Voilà un ouvrage bien plaisant qui devrait beaucoup intéresser les amateurs de musique, particulièrement ceux qui s’intéressent et qui écoutent du jazz. Cet ouvrage nous fait découvrir la jeunesse d’un des plus grands génies du jazz, dans les bas-fonds de La Nouvelle-Orléans. Son titre Little Louis vous laisse deviner qui est cet artiste de génie dont il parle.

[…]

Little Louis nous parle de lui, de sa grand-mère qui était pour lui la meilleure des femmes, qu’elle voulait faire de lui un gamin éduqué et responsable. Il nous parle de ses nombreux beaux-pères, particulièrement Gabe, un homme simple, de sa mère et de Mayann mais aussi de son père, qu’il ne croisait qu’en de rares occasions.

Son quartier, réservé aux noirs, se trouvait à proximité d’un quartier peuplé de chinois et de juifs. Des juifs peu appréciés à l’époque avec lesquels il s’entendait bien et une famille, les Karnofsky, qui deviennent sa famille d’adoption.

Il nous parle de sa première fanfare, de son admiration pour Davis, la personne la plus déterminante de sa vie, son maître spirituel et de La Nouvelle-Orléans, peut-être le personnage principal de ce roman, une ville marquée par la ségrégation, une ville à l’histoire passionnante.

Alors voilà, Little Louis, le dernier livre de Claire Julliard est un ouvrage sympathique sur la naissance d’un des plus grands musiciens de jazz. Un ouvrage dans lequel on voit que l’on peut être heureux dans un endroit où règnent la dépravation et le crime. Louis Armstrong s’est construit dans la rue, c’est là où il a tout appris nous dit-il, bien loin des belles demeures des blancs qui, plus tard, l’idolâtreront.

La chronique intégrale

Jean-Louis Zuccolini
Froggy Delight 9 mars 2020
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